Vitamine D et Soleil : Définition et Explications

La vitamine D est une pro-hormone essentielle au bon fonctionnement de notre corps, notamment pour renforcer notre système immunitaire et favoriser l’absorption du calcium par nos os. La principale source de cette vitamine provient du soleil, grâce à l’exposition directe de notre peau à ses rayons ultraviolets B (UVB). Dans cet article, nous allons vous expliquer comment le soleil joue un rôle crucial dans la production de vitamine D ainsi que les bienfaits de cette exposition solaire sur notre santé.

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Découverte et rôle de la vitamine D

La vitamine D est la principale vitamine apportée par le soleil. Elle a été découverte au début du XXe siècle lors de recherches sur les causes du rachitisme, une maladie osseuse affectant particulièrement les enfants. Aujourd’hui, on sait que cette substance joue un rôle primordial dans l’assimilation et la fixation du calcium et du phosphore, indispensables au bon fonctionnement de notre organisme.

En effet, la vitamine D contribue à la solidité et à la croissance de nos os et de nos dents. Elle participe également au bon fonctionnement de notre système immunitaire, en augmentant la production de certaines protéines essentielles à la défense de notre organisme contre les infections et les inflammations. De plus, elle intervient dans la différenciation cellulaire et la régulation du processus de vieillissement.

La vitamine D et le soleil : un duo inséparable

Contrairement aux autres vitamines, la vitamine D peut être synthétisée par notre organisme grâce à l’exposition au soleil. En effet, les rayons ultraviolets B (UVB) pénètrent dans notre peau et transforment une molécule présente dans nos cellules cutanées, le 7-déhydrocholestérol, en prévitamine D3 puis en vitamine D3, également appelée cholécalciférol.

Notre foie et nos reins interviennent ensuite pour convertir cette pro-vitamine en son métabolite actif, le calcitriol. Celui-ci est libéré dans notre circulation sanguine, permettant ainsi à la vitamine D d’agir sur les différents aspects de notre santé mentionnés précédemment.


12 juillet 2024 14h40

Le processus naturel de synthèse de vitamine D grâce au soleil

Pour bien comprendre l’importance du soleil dans la synthèse de vitamine D, il est important de connaître le mécanisme naturel qui se déroule dans notre organisme. Voici les principales étapes de ce processus :

  1. L’exposition aux rayons UVB : lorsque nous exposons notre peau à la lumière du soleil, les rayons UVB sont absorbés par l’épiderme et interagissent avec les cellules cutanées.
  2. La formation de pré-vitamine D3 : sous l’action des rayons UVB, une réaction photochimique transforme le 7-déhydrocholestérol (une substance présente naturellement dans notre peau) en pré-vitamine D3 (ou cholécalciférol).
  3. La synthèse de vitamine D3 : la pré-vitamine D3 est ensuite convertie en vitamine D3, grâce à la chaleur corporelle.
  4. L’activation de la vitamine D3 : pour être pleinement fonctionnelle, la vitamine D3 doit être hydroxylée deux fois et se combiner avec d’autres substances dans le foie et les reins. Elle est finalement transformée en calcitriol, sa forme active.

Ce mécanisme complexe démontre l’importance du soleil dans la production de vitamine D par notre corps. En effet, sans exposition solaire suffisante, nous ne sommes pas capables de produire cette vitamine de manière optimale.

Synthèse de la vitamine D3 selon les saisons et les régions géographiques

Les conditions climatiques et géographiques ont une influence considérable sur la capacité de notre organisme à synthétiser la vitamine D. Dans les pays situés au nord du 42e parallèle, comme la France, l’ensoleillement est très variable au cours de l’année.

Ainsi, en hiver, quand les heures d’ensoleillement sont plus courtes et que les rayons solaires atteignent la Terre sous des angles plus faibles, il se forme davantage de prévitamine D3 mais moins de vitamine D3 active. À l’inverse, lors des beaux jours et durant l’été, la synthèse de cette substance par notre peau est beaucoup plus efficace.

Synthèse chez différents types de peaux

Il faut savoir que le type de peau influence également la production de vitamine D3. Les personnes ayant une peau claire produisent plus rapidement cette substance que les personnes à la peau mate ou foncée, car leur épiderme contient moins de mélanine, un pigment naturel qui filtre les rayons solaires.

Ainsi, pour ces dernières, il peut être nécessaire d’exposer leur corps au soleil pendant des durées plus longues, ce qui n’est pas sans danger en raison du risque accru de coup de chaleur, de brûlure et de vieillissement prématuré de la peau, voire même de cancers cutanés.

Les bienfaits de l’exposition solaire et de la vitamine D sur notre santé

Il est désormais clair que le soleil joue un rôle primordial dans la synthèse de vitamine D par notre organisme. Mais quels sont précisément les bénéfices de cette exposition solaire ?

Le renforcement de notre système immunitaire

Plusieurs études ont montré que la vitamine D possède des propriétés immunomodulatrices et anti-inflammatoires. Cela signifie qu’elle contribue à moduler et renforcer notre système immunitaire, nous protégeant ainsi contre les infections et les maladies. De plus, la vitamine D favorise la régulation du système rénine-angiotensine, impliqué dans la régulation de la tension artérielle.

La prévention de l’ostéoporose et des fractures osseuses

La vitamine D est également essentielle pour favoriser l’absorption du calcium par notre organisme. Elle joue un rôle clé dans le processus de minéralisation osseuse, permettant ainsi à nos os d’être solides et résistants aux fractures. Une exposition solaire adéquate peut donc contribuer à prévenir l’ostéoporose et les fractures osseuses chez les personnes âgées ou les personnes à risque.

Une meilleure santé mentale et cognitive

Il a été démontré que la vitamine D participe au bon fonctionnement des neurones et à la protection de notre cerveau contre les maladies neurodégénératives. De plus, une carence en vitamine D peut être associée à des troubles de l’humeur comme la dépression ou l’anxiété. L’exposition solaire serait donc bénéfique pour notre santé mentale et cognitive.

Si vous souhaitez aller plus loin, découvrez notre article dédié aux bienfaits de la Vitamine D.

Lutter contre les carences en vitamine D : sources alimentaires et compléments nutritionnels

Même si le soleil est une source importante de vitamine D, il ne permet pas toujours de couvrir nos besoins quotidiens. Cela est particulièrement vrai en hiver, lorsque l’ensoleillement est faible, mais aussi pour certaines catégories de personnes, comme les femmes enceintes, les personnes âgées ou celles souffrant de maladies digestives affectant l’absorption des nutriments. Certaines conditions peuvent donner lieu à des carences en Vitamine D.

Dans ces situations, il est important de veiller à consommer suffisamment d’aliments riches en vitamine D, tels que :

  • Les poissons gras, comme le saumon, le hareng, le maquereau ou les sardines
  • Les abats de volailles, comme le foie de poulet ou de dinde
  • La margarine enrichie en vitamine D
  • Certains laits et yaourts également enrichis en vitamine D
  • Les œufs, surtout le jaune d’œuf, qui contient une petite quantité de cette substance

Toutefois, il faut savoir que l’apport alimentaire seul est souvent insuffisant pour couvrir nos besoins en vitamine D. Dans ce cas, les autorités de santé recommandent aux personnes concernées d’avoir recours à des compléments nutritionnels constitués de vitamine D2 (ergocalciférol) ou D3, sous réserve d’un avis médical.


12 juillet 2024 14h40

Exposition solaire : trouver le juste équilibre

S’il est indéniable que le soleil apporte à notre organisme une précieuse dose de vitamine D, il est également important de ne pas négliger les risques encourus par une exposition excessive et inadaptée aux rayons solaires. En effet, ces derniers peuvent provoquer des dommages irréversibles sur notre peau, entraînant vieillissement prématuré, apparition de taches brunes, voire même cancers cutanés.

Pour bénéficier au mieux des bienfaits du soleil tout en préservant sa santé, il convient donc de :

  • Opter pour des périodes d’exposition courtes, entre 10 et 20 minutes, pour ne pas subir les méfaits des rayons trop intenses
  • Éviter de s’exposer lorsque le soleil est au zénith, c’est-à-dire entre 12h et 16h
  • Porter des vêtements adaptés (couvrants et clairs) et appliquer régulièrement une crème solaire à indice de protection élevé sur les zones découvertes

Ainsi, en adoptant de bonnes habitudes et en prenant soin de sa peau, on peut profiter pleinement des bienfaits du soleil et bénéficier de l’apport vital en vitamine D Dont notre organisme a besoin pour fonctionner correctement.

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